Gặp gỡ TDR-1: một trong những UAV chiến đấu được triển khai đầu tiên trên thế giới

Trong Thế chiến 2, Hoa Kỳ đã thực sự phát triển và sử dụng một chiếc UAV đời đầu.
Gặp gỡ TDR-1: một trong những UAV chiến đấu được triển khai đầu tiên trên thế giới

Việc sử dụng máy bay không người lái để chiến đấu không có gì mới, nhưng những thiết kế ban đầu sẽ nhạt nhòa so với sự tinh vi của những máy bay hiện đại. Tuy nhiên, có một số ánh sáng chói lọi trong lịch sử của công nghệ này có thể hé lộ tiềm năng của công nghệ này cho các thế hệ tương lai.

Một trong những chiếc máy bay này là Interstate TDR-1. Được Hoa Kỳ phát triển vào cuối Chiến tranh thế giới thứ hai, thiết kế thú vị này là một thứ hấp dẫn để khám phá sơ qua.

Interstate TDR-1 là gì?

Interstate TDR là một phương tiện bay chiến đấu không người lái ban đầu được chế tạo bởi Tổng công ty Máy bay và Kỹ thuật Liên tiểu bang để Hải quân Hoa Kỳ sử dụng trong Thế chiến thứ hai. Được mệnh danh là "máy bay không người lái tấn công" vào thời điểm đó, khoảng 2000 máy bay đã được đặt hàng.

Mỗi chiếc TDR-1 có thiết kế rất đơn giản, với khung ống thép do Công ty Xe đạp Schwinn chế tạo và da đúc bằng gỗ do Công ty Nhạc cụ Wurlitzer chế tạo. Hai chiếc Lycoming 6 đầu phẳng phi quân sự cung cấp sức mạnh 230 mã lực cho mỗi chiếc. Máy bay không người lái được chế tạo bằng cách sử dụng ít nguồn lực chiến lược để không cản trở việc chế tạo các máy bay có mức độ ưu tiên cao hơn.

TDR-1 có khả năng mang bom hoặc ngư lôi, nhưng chỉ có khoảng 200 chiếc được hoàn thiện và thậm chí còn ít hơn được sử dụng trong chiến đấu. TDR-1 đã chứng kiến ​​một số hành động chống lại quân Nhật ở Nhà hát Thái Bình Dương, với thành công hỗn hợp.

early UAV TDR-1

Máy bay không người lái tấn công liên tiểu bang TDR-1 trong chuyến bay, khoảng năm 1944. Nguồn: Hải quân Hoa Kỳ / Wikimedia Commons


Trong suốt quá trình sử dụng, khoảng 50 máy bay không người lái đã được phóng trong vòng hai tháng, với 31 lần tấn công vào các vị trí phòng không, cầu, sân bay và tàu chiến trên mặt đất được ghi nhận. Máy bay không người lái sẽ được phóng bởi một tổ lái điều khiển mặt đất và sau đó được bàn giao cho phi công TBM đã bay trên cánh đồng, được dẫn đường bởi máy bay ném ngư lôi TBM-1C Avenger. Phi công TBM sẽ được kết nối với máy bay không người lái và chuyển quyền điều khiển cho bộ điều khiển ở buồng lái phía sau. Bộ điều khiển sẽ hướng dẫn máy bay không người lái đến mục tiêu của nó bằng cách sử dụng tín hiệu camera gắn ở mũi của TDR.

Vì những thách thức phát triển liên tục với máy bay và sự thành công của các hoạt động sử dụng nhiều vũ khí thông thường hơn, chương trình máy bay không người lái tấn công đã bị hủy bỏ vào tháng 10 năm 1944.

Số liệu thống kê quan trọng của TDR-1 Interstate

Một số biến thể của chương trình TDR Interstate được chế tạo giống như nhiều loại máy bay khác. Tuy nhiên, kiểu sản xuất duy nhất là TDR-1. Vì lý do này, chúng tôi sẽ cung cấp số liệu thống kê cho mô hình cụ thể đó.

Đi vào phục vụ: tháng 7 năm 1944

Nghỉ hưu: tháng 11 năm 1944

Phi hành đoàn: 0–1 (phi công tùy chọn)

Sải cánh: 48 ft (15 m)

Tổng trọng lượng: 5.900 lb (2.676 kg)

Động cơ: 2 x Lycoming O-435-2 động cơ piston đối nghịch, 220 mã lực (160 kW) mỗi cái

Tốc độ hành trình: 140 mph (230 kph)

Phạm vi: 425 mi (684 km)

Vũ khí trang bị: Một quả bom nặng 2.000 pound (907 kg) hoặc ngư lôi trên không

Lịch sử của TDR-1 là gì?

Năm 1942, Hoa Kỳ bắt đầu sứ mệnh phát triển máy bay không người lái giá rẻ, dễ sử dụng để giúp cứu phi hành đoàn con người có giá trị cao và không thể thay thế. Với việc kết thúc cuộc chiến dường như còn xa, một công nghệ thử nghiệm và xa vời như vậy đã bị đẩy xuống cuối danh sách ưu tiên của quân đội.

pilot variant TDR-1

Nguyên mẫu máy bay không người lái tấn công Interstate XBQ-4 (một biến thể của Quân đội Hoa Kỳ). Nguồn: Lực lượng Không quân Quân đội Hoa Kỳ / Wikimedia Commons


Tuy nhiên, đủ các quan chức quân sự Hoa Kỳ đã đoán trước được một công nghệ như vậy sẽ có lợi như thế nào nếu được phát triển thành công, đặc biệt là trong chiến tranh Thái Bình Dương chống lại Đế quốc Nhật Bản.

Để đạt được mục tiêu này, Interstate Aircraft được giao nhiệm vụ phát triển các máy bay không người lái, chủ yếu được làm bằng gỗ trải dài trên khung kim loại. Mỗi chiếc TDR sở hữu hai động cơ và một buồng lái có thể tháo rời, cho phép chúng có thể được điều khiển bởi con người nếu và khi được yêu cầu. Tuy nhiên, ngay từ đầu, chức năng chính của chúng là hoạt động như một chiếc máy bay không người lái không người lái.

Mỗi máy bay không người lái được điều khiển từ xa bởi một máy bay ném ngư lôi bậc thầy Grumman TBM-1C Avenger sẽ bám theo máy bay không người lái và điều khiển nó bằng các công nghệ rất tinh vi vào thời điểm đó.

Công nghệ nào đã được thêm vào TDR 1 khiến nó khác với tất cả các UAS trước đó?

Bí mật của TDR-1 là một loại công nghệ tối mật mới được gọi là truyền hình RCA. Hình ảnh từ một camera được lắp trong mũi của máy bay không người lái đã được gửi đến một màn hình 5 inch trong buồng lái phía sau của Avenger. Chất lượng hình ảnh được thừa nhận là kém, nhưng nó là quá đủ để phi công có thể nhìn thấy các mục tiêu lớn như tàu địch.

Sau khi được phát triển và chế tạo, những lô máy bay đầu tiên được cung cấp cho ba Nhóm Không quân Đặc nhiệm (STAGs) được thành lập đặc biệt để vận hành chúng. Tuy nhiên, các vấn đề với những chiếc máy bay không người lái ban đầu này nhanh chóng nảy sinh. Ví dụ, khi họ hạ cánh xuống quần đảo Solomon, người ta nhanh chóng phát hiện ra rằng khí hậu nhiệt đới và thiếu cơ sở hạ tầng phức tạp đã chứng tỏ là một cơn ác mộng đối với các thiết bị điện trên máy bay không người lái.

Tuy nhiên, những vấn đề ban đầu này đã được khắc phục và TDR đã được đưa vào hoạt động ngay sau đó.

Vào ngày 30 tháng 6 năm 1944, chúng được đưa vào thử nghiệm đối với một tàu chở hàng của Nhật Bản, Yumasuki Maru, đang đậu gần Guadalcanal thuộc quần đảo Solomon. Tổng cộng bốn máy bay không người lái đã được sử dụng, ba trong số đó đã va chạm với con tàu. Hai trong số chúng đã được kích nổ thành công.

tdr-1 silouette

Bản vẽ ba góc nhìn của máy bay không người lái tấn công Interstate TDR-1. Nguồn: Greg Goebel / Wikimedia Commons


Một cuộc thử nghiệm khác cũng tỏ ra đầy hứa hẹn khi bốn máy bay không người lái được phóng tới Bougainville vào tháng 9 cùng năm trong nhiệm vụ tiêu diệt một tàu Nhật Bản khác. Con tàu đó, không giống như chiếc đầu tiên, được làm cứng hơn một chút và đã được trang bị một số hệ thống phòng thủ của Nhật Bản, như một khẩu đội phòng không. Mỗi máy bay không người lái được trang bị một quả bom nặng 907 kg và phải di chuyển tổng cộng 55 dặm (88,5 km) để đến được mục tiêu.

Thử nghiệm này hỗn hợp hơn một chút, với một thiết bị bay không người lái bị lạc dọc theo tuyến đường, một thiết bị bay khác đến gần va vào con tàu nhưng không phát nổ, và một phần ba trúng tàu nhưng không phát nổ. Chiếc máy bay cuối cùng đã lao vào con tàu, kích nổ thành công khối lượng chất nổ khổng lồ của nó.

Các cuộc thử nghiệm tiếp theo sau đó, với nhiều chuyến bay hơn được thực hiện trong tháng tiếp theo, một số chuyến bay trong số đó đã được gửi đến các mục tiêu cách xa căn cứ của chúng hơn 100 dặm.

Các máy bay không người lái phần lớn đã thành công trong việc tấn công nhiều mục tiêu quân sự, nhưng chúng bị giới lãnh đạo Hải quân Hoa Kỳ coi thường và đến tháng 11 năm 1944, dự án bị hủy bỏ hợp lệ. Điều này rất có thể là do chính trị, sự thiếu tin tưởng và thiếu kiến ​​thức về một công nghệ mới và cấp tiến như vậy hơn là bất kỳ sai sót thiết kế nghiêm trọng nào. Không có người Mỹ nào bị thiệt mạng do sử dụng chúng.

Sau chiến tranh, một số TDR-1 đã được chuyển đổi để hoạt động như máy bay thể thao tư nhân.

Và đó, những người đam mê UAV, là điều của bạn cho ngày hôm nay.

Interstate TDR-1 là một máy bay mang tính cách mạng vào thời đó, nhưng giống như hầu hết các công nghệ tiên tiến nhất trong lịch sử, nó có thể đến hơi sớm để được đánh giá đầy đủ. Phần nào nó sẽ cho thế giới thấy máy bay không người lái có thể có giá trị như thế nào trong chiến đấu, cuối cùng dẫn đến sự phát triển của các UAV chiến đấu hiện đại mà chúng ta đã quá quen thuộc ngày nay.

Nhựt Thanh
Theo Interesting engineering
CÙNG CHUYÊN MỤC
ĐỌC THÊM