Vết tích của cuộc sống ngoài hành tinh cổ đại có khả năng bị chôn vùi sâu hơn 6 mét dưới bề mặt sao Hỏa

Vì vậy, tốt hơn hết chúng ta nên bắt đầu đào ngay bây giờ thôi.
Vết tích của cuộc sống ngoài hành tinh cổ đại có khả năng bị chôn vùi sâu hơn 6 mét dưới bề mặt sao Hỏa

Một thí nghiệm mới trong phòng thí nghiệm của NASA cho thấy những người thám hiểm có thể phải đào sâu khoảng 6,6 feet (hai mét) trở lên dưới bề mặt sao Hỏa để tìm ra các dấu hiệu của sự sống cổ đại nhờ vào tác động của bức xạ ion hóa lên các phân tử nhỏ như axit amin.

Việc phát hiện ra một số axit amin trên sao Hỏa sẽ là một dấu hiệu mạnh mẽ cho thấy sự sống đã từng tồn tại trên Hành tinh Đỏ do chúng đóng vai trò như một thành phần để xây dựng protein cho sự sống trên cạn.

Vấn đề là chúng đã bị xóa sổ bởi các tia vũ trụ, có nghĩa là nhiều tàn tích của sự sống trên sao Hỏa cổ đại giờ đây có thể đã biến mất từ ​​lâu.

Các tia vũ trụ hủy diệt có thể làm chậm quá trình tìm kiếm sự sống trên sao Hỏa cổ đại

Trong một nghiên cứu mới được công bố trên tạp chí Astrobiology, các nhà nghiên cứu của NASA đã chỉ ra rằng các axit amin bị phá hủy bởi bức xạ vũ trụ nhanh hơn nhiều so với những gì chúng ta từng biết trước đây.
Alexander Pavlov thuộc Trung tâm Chuyến bay Vũ trụ Goddard của NASA ở Greenbelt, Maryland cho biết: “Kết quả của chúng tôi cho thấy các axit amin bị phá hủy bởi tia vũ trụ trong đá bề mặt sao Hỏa và tái sinh với tốc độ nhanh hơn nhiều so với suy nghĩ trước đây”. "Các nhiệm vụ thám hiểm sao Hỏa hiện tại khoan sâu xuống khoảng 2 inch (khoảng 5 cm). Ở độ sâu đó, chỉ mất 20 triệu năm để phá hủy hoàn toàn các axit amin. Việc bổ sung peclorat và nước làm tăng tốc độ phá hủy axit amin hơn nữa. "

Việc dùng từ 'chỉ mất' theo sau 20 triệu năm có vẻ hơi lạ, nhưng chúng ta đang nói về khoảng thời gian khổng lồ do thực tế là sự sống có thể đã tồn tại trên sao Hỏa hàng tỷ năm trước khi sao Hỏa giống Trái đất hơn và có các hồ nước. và sông chảy trên bề mặt của nó.

Nghiên cứu cho thấy rằng các sứ mệnh chỉ có thể khoan tới độ sâu nông, bao gồm cả những người thám hiểm Độ bền và Sự tò mò của NASA, nên thay đổi chiến lược lấy mẫu của họ dựa trên những phát hiện mới. Pavlov, tác giả chính của nghiên cứu mới cho biết: "Các nhiệm vụ có lấy mẫu khoan nông phải tìm kiếm các mỏm đá mới lộ ra gần đây - ví dụ, các hố thiên thạch siêu nhỏ gần đây có tuổi đời dưới 10 triệu năm hoặc vật chất được đẩy ra từ các miệng hố như vậy".

Mô phỏng các điều kiện trên sao Hỏa

Để phục vụ cho nghiên cứu của mình, nhóm nghiên cứu đã trộn một số loại axit amin trong silica, silica ngậm nước hoặc silica và perchlorate để mô phỏng các điều kiện trên sao Hỏa. Sau đó, họ niêm phong các mẫu trong ống nghiệm trong điều kiện chân không để mô phỏng không khí loãng trên sao Hỏa.

Những mẫu này được cho nổ với các mức bức xạ gamma khác nhau để mô phỏng các tia vũ trụ xuyên qua bề mặt Sao Hỏa trong đời thực - chúng đã áp dụng đủ bức xạ để gây ra 80 triệu năm tiếp xúc trên hành tinh đỏ. Các nhà nghiên cứu cũng áp dụng các nhiệt độ khác nhau, xuống tới âm 67 độ F (âm 55 độ C).

"Công trình của chúng tôi là nghiên cứu toàn diện đầu tiên trong đó sự phá hủy (sự phân giải phóng xạ) của một loạt các axit amin được nghiên cứu dưới nhiều yếu tố liên quan đến sao Hỏa (nhiệt độ, hàm lượng nước, lượng perchlorate phong phú) và tốc độ phân giải phóng xạ được so sánh", Pavlov giải thích. "Hóa ra rằng việc bổ sung silicat và đặc biệt là silicat với peclorat làm tăng đáng kể tốc độ phá hủy của các axit amin."

Máy thám hiểm Curiosity của NASA gần đây đã phân tích lượng carbon hữu cơ - thành phần quan trọng cho sự sống - được tìm thấy trong các mẫu sao Hỏa, cho thấy có mức độ tương tự với một số phần của Trái đất. Curiosity and Perseverance sẽ tiếp tục điều tra bề mặt hành tinh đỏ, mặc dù họ có thể sớm thay đổi chiến lược của mình để tìm kiếm các mẫu mới được khai quật gần đây.

Phạm Tuấn
Theo Interesting engineering
CÙNG CHUYÊN MỤC
ĐỌC THÊM